China podría amenazar la industria del juego en línea Europea

La incesante batalla de China contra los juegos en línea pronto podría cambiar su enfoque del sudeste asiático a Europa.

La mayoría de los sitios de juego en línea, tales com JuegosFlash dirigidos a ciudadanos chinos se encuentran en Filipinas y el sudeste asiático, pero muchas marcas europeas también están involucradas con China.

De acuerdo a sus últimas acciones en Camboya y las Filipinas, China podría estar considerando poner presión sobre los países europeos que permiten apuestas de ciudadanos d este país.

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Muchos operadores europeos no ofrecen servicios a China, pero solo necesita mirar los logotipos estampados en las camisetas de los jugadores de fútbol de todo el continente para darse cuenta de que muchos también lo hacen.

Ligas como la EPL son globales y tienen muchos seguidores en China. Para los operadores, el objetivo de invertir en el patrocinio de camisetas ya no se trata de la visibilidad de la marca en el mercado interno de una liga, es un trampolín hacia las regiones difíciles de alcanzar, donde el publicitar el juego en línea es estrictamente ilegal.

Si bien no es legal establecer un sitio de apuestas con sede en China, no es precisamente ilegal el proveer del servicio vía internet a ciudadanos chinos que quieran acceder a él. Cualquier operador que ofrezca juego en línea no está obligado a limitar el acceso a sus servicios basados en su país de origen.

Beijing emplea un vasto ejército de policías de Internet para mantener el llamado “Gran Cortafuegos”, un enorme programa de censura de Internet, que combate permanentemente con los operadores de juegos en línea, disidentes políticos, sitios de prensa libre y otros indeseables.

Los que resisten y los que cumplen

La mayoría de los operadores que ofrecen servicios a China tienen su sede en Filipinas. En agosto, la paciencia de Beijing finalmente se terminó cuando la Embajada de China en Manila advirtió a las autoridades filipinas que “tomen medidas concretas y efectivas para prevenir y castigar” a los operadores que aceptan clientes ubicados en China. Más tarde exigió a Filipinas “terminar con todos los juegos de azar en línea”.

Manila se está resistiendo desafiantemente a las demandas de Beijing. Pero el gobierno chino tuvo más éxito con Camboya, que acordó un cierre completo de su industria después de uno regaño de la superpotencia.

El éxito obtenido pudiera entonces motivar al gobierno chino a poner presión sobre un nuevo objetivo que sería entonces el siguiente en la línea de aquellos que siguen ofreciendo la opción en su mercado.

Hasta ahora la Unión Europea no ha prestado mucha atención a las acciones represoras que China ha llevado a cabo en el sureste de su región porque no les ha afectado, pero esto podría cambiar dentro de poco. Dado que en los mercados asiáticos se están dejando atrás los centros de juego físicos para migrar a lo digital, el gobierno chino tiene que cambiar de estrategias y las Filipinas es el objetivo más claro sobre el que pueden ejercer presión.

De seguir este tipo de acciones, sería lo lógico que quisieran mover esa presión hacia nuevos objetivos, y ciertamente Europa sería el siguiente en la lista. La industria del juego europea tendrá entonces que tomar decisiones acerca de cómo actuar si esta amenaza se materializa.

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